Hotel bucketlist

Ik heb een (vreemde) obsessie met hotels. In plaats van een bucketlist met plaatsen op de wereld waar ik wel eens heen zou willen gaan, houd ik een lijst bij met hotels waar ik wel eens zou willen slapen. En nu, tijdens de coronacrisis heb ik des te meer behoefte om weg te dromen naar verre oorden en luxe slaapplekken. Wat het precies is, weet ik niet. Misschien is het de perfecte uitvoering van gastvrijheid (in een goed hotel dan, niet in de eerste de beste easyHotel. Maar goed, geen snobisme hier, ook in een EasyHotel slaap je heerlijk na een ietwat uit de hand gelopen carnavalsfeestje met collega’s). Wellicht is het de luxe of de belofte van een andere wereld waar je voor een paar nachtjes in mag wanen. Of misschien is het mysterie van je medegasten en de weet dat achter iedere hotelkamer deur een ander verhaal afspeelt. Hoe dan ook, dit zijn de bijzondere slaapplekken die op mijn hotel bucketlist staan.

Soho Farmhouse

Op ongeveer een anderhalf uurtje van Londen rijden ligt Cotswolds: een beeldschone, Hobbit-achtige streek in Engeland met prachtige natuur. In dit natuurgebied ligt het übercoole Soho Farmhouse: zo’n 100 hectare aan sprookjesachtig boerderijlandgoed, waar je het ultieme “country life” kan ervaren.

In plaats van kamers heb je hier houten cabins van verschillende grootte, met in elk geval een woonkamer, een buitengedeelte (met koperen buitenbad), een keuken (gevuld met versgebakken lekkernijen en de nodige alcoholische versnaperingen) en een badkamer. Soho House staat bekend om hun trendy design en oog voor detail. Je krijgt bijvoorbeeld een mintgroene gepersonaliseerde fiets om het terrein mee te verkennen en regenlaarzen (het blijft natuurlijk Engeland).

Op het landgoed staat o.a. een Cowshed spa (Soho House’s eigen beauty merk), een verwarmd indoor- en outdoorzwembad, bootjes die je kan huren, een tuin waarin de groentes en fruit lokaal worden geteeld, een kookschool en zelfs een manege voor buitenritten. Voor het eten zijn er 3 hoogwaardige restaurants waaronder een Japanse sushi grill en een pub. Kortom, fantastisch.

Als je nog nooit Soho House hebt gehoord, het is eigenlijk een club waar je lid van kan worden, die als missie hebben om “creativiteit in al zijn vormen wil bevorderen”. Ze hebben hotels (maar ook restaurants, spa’s en werkruimten) over de hele wereld. Boeken zonder lidmaatschap kan, maar is moeilijker – het is een beetje een exclusieve club. Er is voor de rest alleen een Soho House in Amsterdam, dus lid worden is wat mij betreft geen optie (behalve als ik poepierijk was).

Villa Cora

Al een hele tijd heb ik een droomvakantie in mijn hoofd zitten: een vakantie in Florence, een avond dineren bij drie-sterren restaurant Osteria Francescana (wie Chef’s Table op Netflix nog niet heeft gezien: dit is één van de beste restaurants ter wereld) en dan overnachten bij het over de top Italiaanse Villa Cora. Deze beeldschone villa is aan het einde van de 19e eeuw gebouwd en kent een wereld aan geschiedenis. Die prinsessenkamers, dat beeldschone zwembad! Dit is één van de mooiste verblijfsplekken in Italië.

The Beverly Hills Hotel

Één van de meest beroemde hotels ter wereld. Dit hotel in Los Angeles heeft een berg aan geschiedenis – zo hebben John Lennon en Yoko Ono hier hun beroemde bed-in gehouden en was Marilyn Monroe een frequente gast. En zeg nou zelf, al dat roze en bananenboom bladeren print – what’s not to like? Het design van het hele hotel is subliem en de interieurstyling van de kamers is om bij weg te dromen: Art Deco gemixt met old Hollywood. De hele look & feel is ongelofelijk: de groen-wit gestreepte ligbedden bij het zwembad, de cold-pressed juices met het Beverly Hills Hotel logo erop, de iconische Polo Lounge in de prachtige tuin waar je $20,- betaalt voor havermout. Je betaalt geloof ik meer voor de grandeur eromheen dan voor wat je er eigenlijk voor krijgt – maar dit weerhoudt mij er niet van om roze dromen te hebben van een overnachting in The Beverly Hills Hotel.

Soneva Fushi & Soneva Jani

Met stipt op nummer 1 op de hotel bucketlist: Soneva Fushi en Soneva Jani, beide resorts op de Malediven. Soneva definieert sustainable luxury. Woorden schieten tekort om te begrijpen hoe prachtig deze twee resorts en waar ze voor staan zijn. Waar Soneva Fushi meer een onbewoond eiland, jungle-chic Robinson Crusoe gevoel geeft, is Soneva Jani pure luxe. De resorts liggen dicht bij elkaar, dus mijn droom is om een paar nachten in elk resort te spenderen.

Soneva is een familiebedrijf en ze zijn extreem in touch met de natuur – het eiland van Soneva Fushi is voor het grootste deel ongerept en groeit met vegetatie en wildlife (wilde konijnen!). Het eten wordt zo veel mogelijk lokaal gegroeid en er is geen plastic. Daarnaast zijn ze de eerste in de Malediven met een watersysteem dat volledig zelfzuiverend is. Alle villa’s zijn gebouwd met duurzaam hout en hebben een uitgesproken rustieke, chique uitstraling (de villa’s op Soneva Jani hebben een waterglijbaan). Ook hebben zij het fenomeen barefoot luxury uitgevonden: zodra je op het resort stapt wordt gevraagd om je schoenen in te leveren, zodat je de hele vakantie op blote voeten op de witte stranden kunt lopen zodat je helemaal op kunt gaan in de natuur. Het ultieme paradijs: bamboe, fietsen en slow living.

Ondanks de natuur en de focus op duurzaamheid, is er niet ingeleverd op luxe en bewijst Soneva dat het hand-in-hand kan gaan. Er zijn verschillende restaurants  – het ontbijtbuffet is het mooiste en grootste dat ik ooit heb gezien! Daarnaast is er o.a. een spa, een bioscoop over water en een observatorium waar je naar de sterren kunt kijken. Mocht dat allemaal nog niet genoeg zijn, dan nog even dit: er is een gekoelde chocolate cave en een ijssalon (met meer dan 60 smaken), die die hele dag open zijn en waar je gratis chocolade en artisanaal ijs kunt halen.

Je hoort het, ik raak niet uitgepraat over dit resort. Ik zou nog zo veel meer willen vertellen maar voor nu laat ik het hierbij – ik moet hier gewoon een keer heen!

Awasi Patagonia

Midden in het beeldschone natuurgebied Patagonia in Chili staan de 13 prachtige, luxe houten cabins van Awasi Patagonia. Iedere cabin heeft gigantische ramen om ongestoord van de natuur te genieten, een open haard en een jacuzzi buiten. Denk: schapenvellen, wollen dekens een houtkachels. Awasi doet zijn best om iedere ervaring bij hun persoonlijk en tailor made te maken. Iedere cabin heeft een gids, die met jou het terrein kan verkennen. Wil je paardrijden? Geen probleem. Hiken? Sure. Wil je in een 4×4 wildlife spotten? Kan geregeld worden. En met die prachtige natuur kan het niet anders dat er ook respect voor de natuur is. Awasi is carbon neutral, het eten voor het retauraunt wordt lokaal geteeld en alles wordt gerecycled of gecomposteerd. Zelfs het water wordt opgevangen, gefilterd en weer hergebruikt.

Edit: na het plaatsen van deze blogpost wees een goede vriendin mij op een perspectief dat ik daar voor nog niet overwogen had: Giraffe Manor is niet goed toegankelijk voor de autochtone Keniaanse bevolking omdat ze de kosten tot toegang exorbitant hoog maken. Lees er hier meer over en trek je eigen conclusies. Ik zal in ieder geval liever met mijn geld andere accommodaties in Kenia steunen (zoals Lewa House) die wél open zijn voor de autochtone bevolking. 

Giraffe Manor

Luxury meets Giraffe Sanctuary. Wanneer ik eindelijk die bucketlist safari maak naar Kenia, dan moet ik een nachtje in Nairobi in Giraffe Manor slapen. Dit exclusieve boetiekhotel is gelegen in een beeldschoon landhuis, met muren van klimop en slechts 12 kamers. Dit prachtige hotel, met de tuinen en terrassen, staat op een gigantisch landgoed vlakbij het Giraffe Center, een sanctuary voor giraffen die – jawel – los op het terrein lopen (of, als je pech hebt, zich terugtrekken in het nabijgelegen bosreservaat).

Ik heb mijn research gedaan (ik zou nooit iets willen steunen waar dieren onder lijden of stress van hebben), maar het ziet ernaar uit dat dit zuivere koek is. De giraffen worden nergens toe gedwongen, hun motivatie om hun hoofden door de ramen te steken zijn de graspellets die zij zien als lekkere traktaties. Met de opbrengsten van Giraffe Manor wordt er gedoneerd aan African Fund of Endangered Wildlife, die zich inzetten om de bedreigde giraffe populatie te behouden. Hoe gaaf is het als tijdens het ontbijt een giraf zijn hoofd door het raam steekt om even hallo te zeggen in de hoop op een traktatie? Priceless. 

The Mark

The Mark in New York, gelegen pal naast Central Park in één van de meest elegante wijken, ademt pure luxe. Ik kan niet zo goed mijn vinger precies op de reden leggen waarom, maar ik ben gek op The Mark. Misschien zijn het de kamers, ontworpen door beroemde interieurdesigner Jacques Grange. Of wellicht zijn het marmeren badkamers, de Ladurée macarons die wachten op de kamer of de haarsalon van Frédéric Fekkai. Of, wat dacht je van room service van één van New Yorks meest beroemde chefs? Daarnaast zijn honden en katten welkom (er is zelfs een “pet menu” beschikbaar, met daarop gerechten enkel voor je trouwe viervoeter. Geen grap, de dieren eten hier luxer dan menig Amerikaan). What’s not to like?

Kakslauttanen

Nog zo’n once in a lifetime experience: slapen in een glazen iglo onder het noorderlicht. Kakslauttanen is een unieke verblijfplaats in Lapland, waar je kan overnachten in één van de authentieke blokhutten of in een verwarmde glazen iglo. Lange wandelingen in de sneeuw, warme chocolademelk, knuffelen met rendieren, hondensleetochten, sneeuwbalgevechten… I’m so here for it. 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.